Un processus de production de phénol qui améliore l'impact environnemental et s'inscrit dans l'objectif Vision 2030

31 janvier 2022

Il a suffi d'une phrase prononcée par Brian Kim, PDG d'Essex Furukawa, lors de l'annonce de Vision 2030, un programme de développement durable global lancé en avril 2020, pour convaincre Vanessa Scott et lui donner l'inspiration de relancer un projet commencé il y a plusieurs années.

Brian Kim a déclaré qu'Essex Furukawa ne se contenterait pas de repousser les limites de ce que nous imaginions être possible, mais que la société permettrait également à ses employés de revenir sur d'anciennes idées afin d'identifier des solutions créatives qui n'auraient pas pu être exécutées par le passé.

C'était le cas du projet de Vanessa Scott. Rendre le processus de production de phénol plus respectueux de l'environnement.

En d'autres termes, repenser le processus qui sert à la production de notre intermédiaire en résine phénolique, pour minimiser notre impact sur l'environnement tout en réduisant les types de produits chimiques dont nous avons besoin.

Diplômée d'un master en chimie obtenu à l'université Vanderbilt et forte de dix ans d'expérience au sein de notre laboratoire de développement de polymères, Vanessa Scott n'a pas attendu pour faire des recherches sur son projet, le formuler et le tester. Elle connaissait tous les émaux, diluants et lubrifiants fabriqués par Essex Furukawa et gardait toutes les informations qu'elle avait recueillies dans un classeur.

Elle était prête à mener ce projet à bien.

« J'ai travaillé sur ce projet pendant des années, à faire des recherches en laboratoire et m'occuper du travail de développement, explique-t-elle. Voir ce projet avancer à l'étape suivante est une véritable récompense, aussi bien du point de vue personnel que professionnel. »

« Cela signifie que nous pouvons retirer un produit chimique de notre liste d'approvisionnement et que nous générons moins de déchets. En somme, c'est une bonne nouvelle pour l'environnement. »

Comme elle nous l'explique si bien, il existe des avantages directs et concrets pour toute la chaîne de valeur.

Par le passé, Essex Furukawa fabriquait une résine phénolique de manière traditionnelle (comme il a toujours été le cas pour le reste du secteur), mais Vanessa Scott avait trouvé un moyen de l'améliorer. Fidèle à l'esprit d'innovation révolutionnaire d'Essex Furukawa, elle a décidé de venir remettre en cause cette approche.

Elle a réformé cette façon de faire, pour le meilleur.

« C'est très intéressant du point de vue de l'impact environnemental et de la sécurité, car nous n'utilisons plus de méthanal, explique-t-elle. C'est un vrai pas en avant pour une production plus écologique, mais c'est également un réel progrès pour tous les acteurs impliqués. »

Par ailleurs, le processus initial produisait énormément d'eaux usées pour la création du produit final. En revanche, le nouveau processus se traduit par une réduction des eaux usées et les produits dérivés qui en résultent peuvent être récupérés par un tiers dans le cadre d'une économie circulaire. Ce changement a permis au centre de traitement des produits chimiques d'atteindre son objectif « Zéro déchet en décharge » avec un taux de détournement de 98 %.

Comme Vanessa Scott est parvenue à créer le même produit chimique, son innovation a su générer un impact positif sur l'environnement et répondre au problème de pénurie d'approvisionnement qui touche la plupart des produits de fil émaillé les plus utilisés.

« De plus en plus de grandes entreprises s'intéressent à leur chaîne d'approvisionnement du point de vue de son impact environnemental et je pense que tout cela va stimuler notre marché, indique Austin Robinson, responsable du projet Développement durable pour Essex Furukawa. Certains des aspects de notre secteur sont plus difficiles à rendre réellement durables. Ainsi, lorsque nous pouvons apporter un changement essentiel qui entre dans le cadre de la production verte et de l'innovation révolutionnaire, cela nous permet de faire avancer notre initiative Vision 2030. »

Le programme Vision 2030 engage Essex Furukawa à se mobiliser et à se consacrer à la création d'un avenir durable. Chaque décision, partenariat et investissement que nous faisons en tant qu'entreprise sera motivé par cet objectif commun. Essex Furukawa s'engage à faire partie de la solution pour améliorer les problèmes environnementaux auxquels le monde est confronté.

Une autre preuve de notre engagement à rendre nos opérations plus durables est l'étude des formules utilisées à chaque étape de notre chaîne d'approvisionnement. Vanessa Scott ne cache d'ailleurs pas son enthousiasme :

« Nous avons réalisé plusieurs itérations du travail en laboratoire, comme les lots pilotes et les essais, dit-elle. Une fois la preuve de concept effectuée, vous commencez à en entrevoir la finalité, et le fait de s'en rapprocher, grâce à Vision 2030, est gratifiant. »

À propos d'Essex Furukawa

Essex Furukawa est le plus grand fournisseur mondial de fil émaillé, un produit nécessaire à la plupart des OEM, aux fournisseurs de niveau 1 et aux leaders des secteurs automobile, énergétique, industriel, commercial et résidentiel. L'entreprise basée à Atlanta est une joint-venture internationale formée en 2020 entre Essex Magnet Wire et Furukawa Electric Co., Ltd., tous deux leaders du développement de produits et solutions sur mesure en fil émaillé. Cette entité fusionnée, qui s'appuie sur les forces d'Essex Magnet Wire et de Furukawa Electric, met en commun plus de deux siècles d'expérience et de connaissances afin de repousser les limites de l'innovation, tout en assurant la continuité de l'excellence industrielle et le service client exceptionnel pour lesquels ces sociétés sont connues.essexfurukawa.com



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